Аферисты и шарлатаны при дворе Петра Великого

Аферисты и шарлатаны при дворе – характерная особенность России. Так, в конце царствования Петра Великого объявился в Санкт-Петербурге заморский маг Рокентин, про которого ходили слухи, будто он знает секрет философского камня и умеет из ртути получать золото и серебро

Кровь в стакане

Первое появление Рокентина в высшем свете вызвало восхищение и ужас, причем трудно сказать, чего было больше. Состоялось оно в Летнем дворце. Перед собравшимися предстал мужчина невысокого роста с горящим взором. Лицо обрамляла черная как смоль борода.

Слуга поставил на столик две банки с водой. Рокентин воздел руки к небу и воззвал громовым голосом:

– О сферы седьмого неба, помогите мне раскрыть перед знатными лицами некоторые ваши священные тайны! – А затем уже обычным голосом обратился к присутствующим: – В сих банках самая обыкновенная вода, которую слуга только что зачерпнул из дворцового колодца. Всякий, кто захочет, может попробовать ее на вкус, чтобы убедиться в этом.

Нашлось несколько желающих. В их числе оказался и князь Меншиков, подтвердивший, что «вода самая натуральная, но малость отдает железом».

После этого Рокентин вновь воздел руки к небу со словами:

– А теперь, мать всех субстанций, обратись в кровь живую!

Он слил воду в одну банку и сверху на мгновение прикрыл ее плащом. А когда сдернул его, в зале все застыли от ужаса: в банке была алая кровь.

Затем маг подошел к чаше на высоком треножнике и высыпал в нее ложку красноватого порошка. Сказал, что он не горит, и предложил удостовериться в этом. Несколько человек попытались поджечь его, но у них ничего не вышло.

Тогда чародей достал пузырек с бесцветной жидкостью.

– Это обычный винный спирт, желающие могут попробовать его на вкус. – И вдруг неожиданно рявкнул громовым голосом: – Огонь небесный, снизойди к нам!

После чего плеснул немного жидкости в чашу на треножнике. Из нее под своды зала взметнулось яркое белое пламя. Одновременно у всех вырвался крик ужаса. Даже царь Петр, сидевший в первом ряду, невольно прикрыл глаза рукавом. Дамы попадали в обморок, мужчины побледнели.

Однако Рокентин на этом не остановился:

– Если государь позволит, а дамы и господа пожелают, я подниму этот дворец со всеми, кто в нем, на высоту одной версты. Оттуда каждый сможет в волшебную подзорную трубу, что лежит на моем столике, увидеть столицы мира – Рим, Лондон, Париж. Но предупреждаю: при обратном спуске порой случаются разрушения и жертвы.

Поскольку собравшиеся уже убедились в беспредельных возможностях мага, большинство решило не рисковать.

Отложенная помолвка

Вскоре, помимо своего волшебства, Рокентин приобрел славу умелого и честного бриллиантщика. Он выполнял заказы всей столичной знати, получая огромные деньги. В 1719 году купил дом и устроил в нем ювелирную мастерскую. При этом чародей отличался невероятной скупостью, к себе никого не приглашал, а из прислуги держал лишь кучера да старуху-стряпуху.

Спустя некоторое время в жизни странного мага-бриллиантщика произошла большая перемена: у него поселилась плутоватая красавица Нина Севож, которая раньше состояла при леди Гамильтон. Предприимчивая девица использовала все свои женские чары, чтобы завоевать сердце Рокентина. И это ей удалось. Однако вести Нину Севож под венец он не торопился, правда, пообещав со временем сделать законной супругой. Была даже назначена помолвка, но ее пришлось отложить из-за случившегося с магом несчастья. А произошло оно при следующих обстоятельствах.

Избитый маг

Утром после дождя адмирал, граф Федор Матвеевич Апраксин возвращался из Красного Села в Петербург. Вдруг его внимание привлекла необычная картина: неподалеку от дороги к сосне был привязан мужчина, испускавший отчаянные вопли.

Приказав кучеру остановиться, граф вытащил пистоль и, опасливо озираясь по сторонам, подошел к несчастному. Тот был раздет до исподнего, рядом валялся парик, из носа на рубаху натекла кровь. С изумлением граф узнал в нем бриллиантщика Рокентина. Распухшими, кровоточащими губами тот выдавил из себя такое, что заставило Апраксина не мешкая вместе с кучером перенести страдальца в карету и отвезти в свой особняк, где уложить на кровать в одной из спален.

Доктор, немец Иоганн Спектор, осмотрел избитого Рокентина, наложил на разбитую губу шов и заверил, что опасности для его жизни нет. Тем не менее, поскольку дело касалось интересов самого государя, к нему в Зимний дом был послан камердинер.

Пропавшая застежка

Прошло совсем немного времени, и в опочивальню стремительно вошел Петр. Он озабоченно склонился над Рокентином, который громко застонал и, с трудом шевеля разбитыми губами, произнес:

– Государь, меня ограбили и чуть не убили… Отняли застежку императрицы! Надо срочно устроить погоню за похитителями.

Из дальнейшего рассказа мага выяснилось, как произошло дерзкое ограбление. Утром к нему в карете, запряженной четверней, приехал человек, сказавший, что князь Александр Данилович Меншиков приказал привезти застежку, которую бриллиантщик делал к коронации императрицы Екатерины Алексеевны. Светлейший князь пожертвовал для нее 379 бриллиантов и хотел проверить, правильно ли они употреблены. Поскольку никто, кроме Меншикова, не мог знать точное число камней, Рокентину не оставалось ничего, как взять шкатулку с драгоценностью и сесть в карету княжеского посланца.

– Каков был из себя этот человек? – подозрительно спросил Петр.

– Высокий, представительный, в расшитой золотом ливрее.

– А вензеля были на карете?

– Да, на дверце были княжеские вензеля, да и выезд богатый, на передней левой лошади форейтор верхом.

Странная история

По словам Рокентина, окна в карете были зашторены, и он не знал, куда они ехали. Когда карета остановилась, в нее влезли трое мужчин в бархатных кафтанах и при шпагах. На них были длинные парики, так что лиц толком и не разглядеть. Карета вновь помчалась. Рокентин начал опасаться, что они худое дело замыслили, и хотел отодвинуть шторку, чтобы позвать кого-нибудь на помощь. Но один из лихих людей ударил его тростью по руке, так что она сразу онемела.

– Покажи! – прервал его государь.

Рокентин с готовностью сдвинул к плечу рукав исподней рубашки: на правой руке, чуть ниже локтя, багровела продолговатая свежая ссадина.

– А потом что?

– Бросились они на меня, вырвали шкатулку и стали бриллианты на застежке разглядывать. Затем старший из них принялся считать камни, проверяя, все ли на месте. Когда карета остановилась, как я ни упирался, они выволокли меня наружу, сдернули кафтан и начали бить. Я уже подумал, что настал мой последний час. На помощь звать бесполезно, кругом лес глухой. Тогда воззвал я к высшим силам, чтобы не оставили меня в беде. Моя мольба была услышана. Бить меня злодеи перестали, но напоследок раздели и привязали к сосне. А сами поскакали прочь от города.

В этот момент в комнату торопливо вошел князь Меншиков, к которому еще раньше поскакал нарочный. Узнав, в чем дело, он заверил государя, что никого не посылал к бриллиантщику за драгоценной застежкой.

– Я так и думал, твоим именем злодеи прикрылись. Граф, – повернулся Петр к Апраксину, – немедленно пошли гонца к генерал-полицмейстеру Девиеру. Пусть отправит по всем дорогам погоню, а караулам на заставах повальный обыск делать и на улицах арестовывать всех, кто по приметам подходит.

Пожелав раненому выздоровления, государь и Меншиков вышли.

Дорогая вещь

Для царя Петра наглое похищение коронационной застежки любимой супруги было не только неслыханным унижением, но и ощутимой материальной потерей. Ее стоимость почти в шесть раз превышала годовые расходы царя на себя и свой двор. Поэтому весь оставшийся день и всю ночь он провел рядом с генерал-полицмейстером Девиером. В самом Петербурге и на окрестных дорогах были задержаны, обысканы и допрошены сотни пеших и конных людей. Но грабителей не обнаружили.

Едва рассвело, как государь прискакал к Апраксину, чтобы еще раз поговорить с бриллиантщиком: вдруг он вспомнит еще что-нибудь, что поможет опознать злоумышленников.

В это время четверо слуг несли на руках к карете слабо стонавшего Рокентина. Рядом шла его возлюбленная Нина Севож. Присев перед государем, она пояснила, что больной пожелал вернуться к себе домой. Его вид не на шутку встревожил Петра: лицо было очень бледным, синяки под глазами налились чернотой.

– Что, может и преставиться? – озабоченно спросил он у доктора Спектора.

На месте происшествия

Тот неопределенно пожал плечами, словно говоря: все в руках Божьих. А вслух сказал, что повреждения внутренних органов, произошедшие от ушибов, сказываются не вдруг, ибо происходит постепенное накопление крови в расслабленных сосудах. Увлекавшийся медициной Петр понял из этой тарабарщины, что избиение бриллиантщика может кончиться его смертью. Тогда уже не удастся подтвердить смутные подозрения, возникшие у царя еще при первом посещении Рокентина. Откуда грабители могли знать, сколько камней дал ему Меншиков?

– Сей же час едем к тому месту, где злодеи отобрали шкатулку, – приказал Петр. И пояснил удивленному графу Апраксину: – Случается, что утеряют на месте преступления пуговицу от кафтана, а портные по ней владельца определят. Или иные следы оставят. Славный Рокентин сослужит добрую службу, покажет на месте, как было дело.

Кавалькада, сопровождавшая карету с раненым бриллиантщиком, направилась в сторону Красного Села. По указанию Апраксина остановились в том месте, где он накануне нашел Рокентина. Бедняга, которого вынесли из кареты, подтвердил это.

Исчезнувшая плутовка

Петр приказал всем оставаться на месте, а сам, низко наклонившись к земле, стал разглядывать оставшиеся следы. После прошедшего накануне утром дождя установилась солнечная погода, и они хорошо сохранились. Осторожно ступая, Петр проделал весь путь до сосны, а затем, вернувшись к дороге, спросил у тревожно наблюдавшего за ним Рокентина:

– Ты вчера в этих сапогах был?

Тот, немного замявшись, ответил:

– Конечно, а кафтан, что на мне, нынче Нина из дома принесла.

– Коли так, то вот эти следы твои? Приложи-ка сюда стопу… Точно, подходит! – торжествующе воскликнул Петр. – А вот рядом еще одни следы, твоего сообщника по преступлению.

Возмущенный Рокентин начал кричать, что не понимает, о каком сообщнике говорит государь, что все это несправедливый и оскорбительный поклеп, но Петр оборвал его:

– О том самом, с которым ты спокойно сошел с кареты. Мирно беседуя, ибо никаких признаков борьбы вокруг нет, вы дошли до сосны. Там ты, Рокентин, докурил трубку, выбил пепел о дерево, прижал его каблуком к земле, а затем дал себя привязать. Никаких злодеев в бархатных кафтанах не было, это все твои выдумки. А сообщником была твоя блудная сожительница Нина Севож. Ее маленький след возле сосны остался. Она тебя и отходила дубинкой.

Бриллиантщик продолжал все опровергать. И тогда взбешенный Петр огрел его арапником:

– Не ври! Тут все тебя обличает. Ты говорил, что карета со злодеями прочь от города ускакала. Но земля была сырая, ее колеса полукругом на обочине отпечатались, значит, карета обратно к городу направилась. Послушаем, что твоя блудница скажет…

Но оказалось, что, пока государь обличал Рокентина, Нина Севож бесследно исчезла.

На дыбе

Когда в тайной канцелярии Рокентина подвесили на дыбе, после первого удара кнутом он признался во всем. Оказалось, что устроить мнимое ограбление придумала Нина Севож. Она же избила бриллиантщика палкой и привязала к сосне.

Выдававший себя за мага Рокентин повел государя к себе в сад, где под старой березой была закопана шкатулка с бриллиантовой застежкой. Кроме того, у него было изъято много золота и камней, а также наличными деньгами 210 тыс. рублей. Как человек благородного звания, по закону он мог претендовать на легкую смерть путем отсечения головы. Но поскольку Рокентин выдавал себя за мага, суд приговорил его, как колдуна, к сожжению на костре. Напрасно чародей угрожал опрокинуть на город сферы небесные, ему не поверили. Если бы действительно мог призвать на помощь высшие силы, то не попался бы так глупо с вымышленным ограблением.

Расплата

И все же при дворе говорили, что разоблаченный царем маг на самом деле знался с нечистой силой. В день его казни Троицкая площадь была битком забита народом. Когда же палач сложил костер под позорным столбом с привязанным к нему чародеем, в ясном небе вдруг показался странный предмет в форме яйца. Он остановился над площадью как раз напротив солнца, так, чтобы нельзя было разглядеть его зловредную сущность.

При его появлении Рокентин стал произносить какие-то заклинания. И все сразу поняли, что он призывает на помощь дьявола. Народ начал разбегаться. Кое-кто из приближенных советовал государю отменить казнь, чтобы не иметь дела со слугой сатаны, а отправить его в рудники на вечную каторгу.

В душу царя тоже закралось сомнение: а вдруг и впрямь рухнет на город сфера небесная? Но пока он раздумывал, небо от видения очистилось. Петр дал знак, и палач запалил костер. Дрова были сухими. Рокентин, поначалу вопивший нечеловеческим голосом, быстро затих и сгорел. Бог миловал, все обошлось.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Можно использовать следующие HTML-теги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>